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Le Portail étoilé de la MRC de Montmagny à la découverte des étoiles

Depuis plus de 10 ans, le Club d'astronomie le Portail étoilé de la MRC de Montmagny explore les étoiles et les galaxies, et plonge au cœur de notre système solaire.

Situé en pleine forêt à Saint-Pierre-de-la-Rivière-du-Sud, là où aucune lumière d'origine humaine ne vient entacher l'obscurité du ciel, l'organisme s'est donné pour mission de vulgariser la science de l'astronomie et d'initier les visiteurs à l'observation des étoiles grâce à une gamme complète de télescopes, dont deux de très haut calibre présentant des ouvertures de 400 mm et de 500 mm. À titre de comparaison, le télescope du réputé astrolabe du Mont Mégantic possède une ouverture de 600 mm. C'est donc dire que les équipements de l'organisation sont des plus performants!

Animées par des astronomes amateurs, des séances d'observation du ciel étoilé qui s'adressent au grand public sont offertes tous les vendredis de l'année lorsque la météo est favorable. Les organisateurs confirment le jour même si la séance a lieu sur la page Facebook du Portail étoilé de la MRC de Montmagny entre 17 h 45 et 18 h 15. Il est également possible de laisser un message au 418 234-0795 pour être avisé personnellement de la tenue de l'activité.

Ces soirées découvertes d'environ 3 h sont adaptées à tous les âges et débutent dès la noirceur, habituellement vers 20 h 45. Il est cependant préférable d'arriver plus tôt pour être en mesure de visiter le site, de participer aux séances d'information sur l'astronomie et de se familiariser avec le fonctionnement d'un télescope astronomique en s'adonnant à des exercices pratiques sur des cibles terrestres.

Une fois la noirceur installée, l'observation débute par ce qui peut être vu à l'œil nu, puis à l'aide de jumelles et ensuite grâce aux télescopes. Pendant la séance, les animateurs font observer au moins une galaxie, un amas ouvert, un amas globulaire, une nébuleuse planétaire, une nébuleuse par réflexion et même un objet du système solaire si la visibilité est suffisante. Il en coûte 10 $ par participant et 20 $ par famille. Un tarif pour les groupes de 20 et plus a été établi à 5 $ par personne, mais il est nécessaire de réserver au 418 234-0795 ou par courriel à . Le paiement se fait en argent comptant seulement. Les participants sont invités à porter des vêtements chauds, et ce, même si la température est clémente.

Activité spéciale

Mentionnons que les vendredis 22 septembre et 20 octobre prochains, le club tiendra une activité spéciale débutant à 18 h 30 par un cours d'initiation spécialement conçu pour les jeunes de la Section des Jeunes astronomes. Suivra, à 19 h 30, la réunion mensuelle des membres du club d'astronomie qui se conclura par une traditionnelle soirée d'observation jusqu'à environ 23 h 30. Une belle occasion d'en apprendre davantage sur les activités du club et de profiter des connaissances des nombreux spécialistes présents!

Le site du Portail étoilé est accessible en voiture et se trouve à environ 10 minutes à partir du centre du village de Saint-Pierre-de-la-Rivière-du-Sud. Les coordonnées GPS sont les suivantes : 46º 52.067' N, 70º 32.691' O. Une carte est disponible sur le site du club au www.sites.google.com/site/clubdastronomiedestpierre.

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