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Une expérience d'autocueillette hors de l'ordinaire à Montmagny

Mme Dominique Nadeau et M. Gaston Minville, propriétaires de l'entreprise Les champs d'argousiers Montmagny, invitent la population à découvrir une petite baie orangée qui mérite d'être connue.

Du 15 au 26 août, ils proposent des activités d'autocueillette de baies d'argousier au cœur de leurs champs situés au 351, chemin des Sucreries à Montmagny.

Afin de mettre en valeur son lopin de terre, M. Minville avait le désir de cultiver quelque chose qui se distingue des petits fruits habituels. C'est un reportage au sujet d'un petit fruit originaire d'Asie et d'Europe qui a piqué sa curiosité. Afin d'en savoir plus, sa conjointe et lui ont rendu visite à M. André Nicole, un producteur de Sainte-Anne-de-Beaupré et un pionnier dans le développement de l'argousier au Québec. Charmés par la saveur légèrement acidulée et les propriétés nutritives exceptionnelles de l'argousier, ils ont acheté plusieurs plants ainsi que l'équipement nécessaire pour développer une plantation de 340 argousiers en 2012. Depuis maintenant 2 ans, les propriétaires récoltent le fruit de leur labeur, soit plus de 700 kg de baies d'argousier ainsi que plusieurs branches chargées de baies. Les fruits congelés sont vendus à la clientèle locale ainsi qu'aux restaurateurs et transformateurs de la région.

Une expérience d'autocueillette hors de l'ordinaire

L'autocueillette des fraises ou des pommes est monnaie courante. Il est par contre assez inusité de cueillir des baies d'argousier. Les champs d'argousiers Montmagny offrent cette opportunité du 15 au 26 août. Les cueilleurs sont donc les bienvenus de 9 h 30 à 16 h 30 au 351, chemin des Sucreries à Montmagny où les propriétaires les accueillent en prenant soin de leur expliquer comment récolter les petites baies orangées de cet arbuste. La variété d'argousier plantée à Montmagny a beaucoup moins d'épines que d'autres variétés de plants, ce qui permet d'apprécier l'autocueillette.

En plus de récolter les baies d'argousier, les participants pourront se procurer quelques produits transformés tels que des vinaigrettes, des gelées et de la moutarde à l'argousier en plus de déguster un délicieux verre d'« argousade », une limonade à base de jus d'argousier. Il est également possible de se procurer des baies surgelées ainsi que du concentré de jus d'argousier à l'année. Pour se faire, il suffit de composer le 418 248-2112.

Un fruit de grande qualité

Reconnues depuis plusieurs centaines d'années, les vertus de l'argousier suscitent beaucoup d'intérêt autant dans le secteur agroalimentaire que pharmaceutique et cosmétique. La baie est concentrée en vitamines (C, E, A, F, K, P et du groupe B), en caroténoïdes, en acides organiques et minéraux. Selon certaines études, sa teneur en vitamine C serait de 30 fois supérieure à celle de l'orange et son taux de vitamine D dépasserait celui du blé, du maïs et de la fève de soya. L'argousier possède également des propriétés antioxydantes.

Les baies peuvent être facilement ajoutées aux gruaux, aux smoothies, aux céréales, aux salades de fruits, aux gâteaux, aux muffins et plus encore! On peut également l'utiliser pour faire des jus, des vinaigrettes, des coulis et des gelées.

Au cours des dernières années, la petite baie orangée s'est taillé une place de choix sur la table des restaurateurs et dans certaines microbrasseries. Dans la grande région de Montmagny, des mets mettant en valeur l'argousier sont offerts à la Maison Rousseau, à la Salicorne Café, à la Coureuse des Grèves, à La Couvée et au motel-restaurant La Plage. On peut également savourer un dessert glacé à l'argousier à La fée des glaces et au bar laitier Chouinard.

Pour en savoir davantage sur Les champs d'argousiers Montmagny, il faut communiquer avec Mme Nadeau et M. Minville en téléphonant au 418 248-2112 ou au 418 248-6609 ou en écrivant à . Il est aussi possible de suivre la page Facebook de l'entreprise.

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