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Montmagny et les Îles lance sa saison touristique 2014 avec une croisière aux petits pingouins

Le 12 juin dernier, c'est sur les eaux du Saint-Laurent, à bord d'un bateau des Croisières Lachance, que le Comité touristique de Montmagny et les Îles a lancé officiellement la saison touristique 2014.

Malgré le temps pluvieux, les invités, une soixantaine d'élus, de journalistes et d'intervenants touristiques de la région, ont eu la chance d'observer les fascinants petits pingouins en plus d'effectuer une tournée commentée des 21 îles et îlots qui composent l'archipel de L'Isle-aux-Grues, la seule en son genre au Québec.

Le bateau a quitté la marina de Berthier-sur-Mer sur le coup de 11 h et à bord, l'excitation était palpable puisque tout le monde avait très hâte d'apercevoir les grandes vedettes de la journée : les petits pingouins. Ces derniers, qui viennent par milliers pour effectuer leur couvaison sur les îlots de l'archipel de L'Isle-aux-Grues, dans la région de la Chaudière-Appalaches, nichent sur un rocher appelé le pilier de bois. Habitués à la présence humaine, ils se laissent approcher jusqu'à quatre ou six mètres. Leur présence dans l'archipel de L'Isle-aux-Grues s'explique par l'abondance de nourriture engendrée par la rencontre de l'eau douce et de l'eau salée.

En plus d'avoir la chance d'admirer les petits pingouins et d'autres magnifiques oiseaux, les participants ont aussi eu droit à une visite commentée des îles et îlots de l'archipel. C'est avec passion qu'un guide-interprète a successivement raconté l'histoire du célèbre peintre Jean-Paul Riopelle ayant vécu à L'Isle-aux-Grues, de la station de quarantaine qu'a été Grosse-Île ainsi que des Lachance, seule famille à avoir vécu sur l'île au Canot pendant cinq générations.

Propice aux échanges, cette croisière a aussi été l'occasion de présenter quelques attraits de la région et de savourer des produits bien de chez nous, notamment une chaudrée d'esturgeon qui a été servie dans une tasse à l'effigie de Montmagny et les Îles.

Soulignons que l'excursion printanière aux petits pingouins, unique au Québec, est également offerte au grand public, mais seulement de la mi-mai à la mi-juin. Les intéressés devront donc patienter jusqu'à l'an prochain pour vivre cette expérience.

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